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Cráter: qué es, significado y más

Un volcán es considerado una gran formación bastante curiosa que está compuesta de diferentes partes esenciales, una de ellas que suele ser de vital importancia es su cráter, del que hablaremos hoy todo lo referente a él.

Cráter

 

¿Que es un Cráter?

Un cráter son depresiones con forma circular en el mayor de los casos que funcionan como una abertura o boca de erupción para muchísimos volcanes, siendo estos ubicados en sus cimas de la superficie sólida a la que se le llama volcanes, muchos suelen ser ocasionados por la misma actividad volcánica y otros pueden tratarse de el impacto de algún meteorito a la tierra, teniendo como común formación a la primera antes mencionada. (ver articulo:Volcanes en Argentina)

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Dentro de sus características influyentes podemos decir que un cráter puede optar la forma poco a poco de un cono pero de forma invertida siendo excavado por las erupciones que dan lugar en la parte superior de la formación, que el algunos casos se encuentra dentro de lo que llamamos flanco o poseen un lago dentro de él, además de que hay algunos que no posee una formación sino que se trata de un hoyo en la tierra que burbujea lava hasta desbordarse como es el gran caso de los volcanes conocidos como hawaianos.

Hay de los casos de los volcanes que pueden tener mas de un agujero llamado cráter, pero es siempre alguno de ellos el principal, estos pueden tener dimensiones importantes, que van desde unos pequeños centímetros hasta kilómetros completos.

Un cráter volcánico puede surgir por medio de una explosión o por un hundimiento, tratándose de una explosión volcánica funciona de modo que los gases calientes que aporta crean una presión enorme que puede llegar a arrancar de manera imprevista el material rocoso contenido en él formando parte de la cumbre de la montaña o ladera del volcán originando el cráter de esta forma. (ver articulo: Terremotos y Volcanes)

Es entonces un cráter originado por el hundimiento cuando la roca fundida, magma o lava volcánica, como quieras llamarle, esta no puede seguir sosteniendo el gran peso de la cumbre de la formación o de la lava que se encuentra justo en la cima, lo que puede ser un amplia posibilidad en el caso de una actividad eruptiva luego de que ha desbordado gran cantidad del magma durante la erupción.  Es por ello que, el material ya no se puede seguir sosteniendo donde se encuentra el espacio donde se encontraba el magma y se produce el hundimiento pertinente y poco preciso formando un cráter de ese modo.

Significado

Según diccionarios básicos podemos tener el significado o conceptualización básica de lo que puede ser un cráter, este nos indica que se trata de una gran abertura en la cima de una estructura montañosa por la que salen materiales incandescentes, vapores de agua, cenizas y humo. O también se dice que se trata de una gran depresión o cavidad que se abre en la tierra a causa de una grande explosión emergida al que también se puede definir como un hundimiento o una concavidad que suele tener forma circular en el mayor de los casos.

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De impacto

Los cráteres de impacto son aquellos que han sido producidos por el impacto de un meteorito, estos se encuentran en diferentes planetas donde podemos mencionar a Mercurio, Venus y marte, además e estar presentes en la Luna y en otras lunas existenciales en el sistema solar en general, también se cuenta con la presencia de este tipo de formaciones en la Tierra, uno de ellos que podemos mencionar como un vivo ejemplo de un cráter de impacto es es el Meteor cráter ubicado en Arizona, Estados Unidos. (ver articulo: Llullaillaco)

Meteor cráter

El Meteor cráter o también llamado cráter Barringer, se dice que fue un impacto que data de hace unos 50000 años aproximadamente, este fue sugerido por el geólogo Daniel Barringer en honor a quien se llama de este modo, esto fue sugerido por el en el año 1903, por muchos años estuvo dentro de el territorio de un gran parque, actualmente solo se trata de un hito natural nacional desde el año de 1963, que quiere decir un sitio formado naturalmente que forma parte de la historia y debe preservarse, estos terrenos actualmente aun forman parte de la propiedad de los familiares de el geólogo, quienes se encargan hasta la actualidad de preservar este sitio.

Este cráter se ubica en una elevación promedio de 1740 metros sobre el nivel del mar, y tiene un diámetro aproximado de unos 1200 metros con una profundidad no mayor de 160 metros, este se encuentra rodeado de una gran borde elevado a unos 45 centímetros apenas, sobre el nivel de la superficie plana que se encuentra a su alrededor, aún se puede preservar hasta la actualidad muestras del impacto en una longitud de 210 metros y 240 metros de materiales depositados sobre el fondo de el cráter, se estima que se produjo por material de 50 metros que viaja a una velocidad de 12 km por segundo aproximadamente.

Actualmente puedes visitar este sitio, donde puedes encontrar un museo con las partículas mas grandes ocasionadas por el impacto de este meteorito, es un sitio bastante concurrido, curioso y agradable de visitar, considerado que es algo poco visto y especial, se dice que la mayor parte del meteorito se vaporizó al caer a la tierra y ser el responsable de este gran cráter

Esta formación venía a una velocidad promedio de 2000 km/h antes de su choque, lo que era igual a derrumbar cualquier cosa que se encontrara a su paso en un radio mayor a 19 y 22 kilómetros cuadrados, siendo disipado con vientos descritos como muy parecidos a un huracán en un radio no mayor a 40 kilómetros aproximadamente ocasionando un terremoto de 5,5 en la escala correspondiente siendo entonces considerado un choque bastante agresivo.

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Otro dato importante es que este meteorito produjo la cantidad de 2,5 megatones, siendo esta unas 150 veces la potencia de la bomba que desapareció a Hiroshima del mapa durante la gran y afama Segunda Guerra Mundial, siendo capaz de excavar la cantidad de 150 millones de rocas de diferentes tipos donde la mayor energía del choque se liberó en la atmósfera.

Las paredes de este sitio se encuentran repletas de las llamadas areniscas y rocas calizas, que son muestra de que esto no se trata de una estructura volcánica. Además de tener pequeñas muestras del meteorito ya que se destruyó tras el choque con la superficie terrestre. (ver articulo: Volcán San José)

Cráter de Chicxulub

Este cráter se encuentra en Yucatán, en la república mexicana específicamente, este tiene un diámetro de 180 km aproximadamente, este fue descubierto en el año de 1970 Antonio Camargo y Glen Penfield, ambos expertos en geofísica que se enfocaban en la búsqueda de yacimientos de petroleo para la empresa paraestatal de Petróleos Mexicanos, se dice que este es el tercero mas grande en su tipo en toda la tierra.

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Este cráter posee alrededor de 900 metros de profundidad aproximadamente, según un estudioso en la materia, el señor Jaime Urrutia Fucugauchi, siendo gran investigador físico de la UNAM llegó a la conclusión de que tras un exploración en el Golfo de México se llegó a la detección de anomalías en cuanto a la gravitación de la capa de carbono de la península yucateca, donde se mostraba una forma circular pero a decir verdad, bastante perfecta y concéntrica, pero a pesar de su gran tamaño no fue sino diez años después en 1970 que fue descubierto por estos dos geofísicos expertos.

El geofísico Penfield pudo comparar ambos mapas y llegó a la conclusión de que se trataba de un producto de un solo cataclismo ocurrido justo en algún momento del periodo cretácico tardío de la tierra hace un aproximado cercano de 66 millones de años, donde se dice que se trataba de un meteorito de al menos unos 10 km de diámetro aproximado que en su impacto creó un cráter de un tamaño considerable llegando a medir unos 180 km en aproximación cercana.

Esto tuvo como resultado lo que es llamado como un tsunami que llegó a sentirse bastante fuerte en la afamada isla de Cuba, la gran emisión de polvo que produjo causó brusco cambios ambientales que cubrieron en una nube de polvo bastante densa, esto fue campo de estudio por mucho tiempo hasta llegar a dar con una hipótesis donde se daban opiniones bastante cerca de ser acertadas sobre la extinción de los dinosaurios, lo cual se dice que la exterminación de estos pudo ser por un meteorito de tamaño similar a este, teoría que fue aceptada entre la comunidad científica estudiosa de ese campo.

Este gran cráter ha sido método de inmensos estudios dentro y fuera de la gran república mexicana, como lo son estudios comprendidos como geoquímicos, análisis de los núcleos, microscopía del tipo electrónica y estratigrafía, que ha arrojando resultados que han sido vitales para diversas teorías sobre la causa de este gran cráter.

Uno de ellas considerada como la mas cercana a la realidad indica que el proyectil tuvo que alcanzar un tamaño cercano a 10 km de diámetro aproximado para poder perforar la capa terrestre de la península yucateca alcanzando una velocidad mayor a los 10 km, se dice que tuvo que haberse tratado de un proyectil a muy alta velocidad para poder ser capaz de un cráter de esta magnitud, puesto que es la única explicación para el derretimiento de materiales aún visibles hasta la actualidad que solo puede ser causado por un objeto de este tipo de gran velocidad.

Características

Se puede decir que su forma es bastante redonda casi perfecta, siendo descrita mas fácilmente los expertos la describen como cuando lanzas una pelota al mar y este forma anillos alrededor de la pelota y una protuberancia central, es justo la forma que posee el cráter, este fenómeno se le llama lo que el geología se le llega a llamar  elevación estructural central con exactitud. Este se encuentra con una gran cantidad de sedimentos que se calcula que sea mayor a 2 a 3 mil metros de sedimentos aproximadamente.

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Dado a que se encuentra bajo el agua esto ha colaborado con su gran preservación sin que cualquier mano de hombre pueda intervenir en él tan fácilmente. Sin duda alguna esta formación ha sido medida por medio de medidas de gravimetría realizadas gracias a la presencia de el gran buque oceanográfico que lleva el nombre de Maurice Ewing.

Tras el análisis de este gran cráter se llegó a la conclusión que posee cuatro capaz descritas como los anillos justo al lado de la protuberancia, la primera de ellas es considerada como la capa inferior siendo la previa a la colisión que cuenta con un fósiles bastante pequeños que datan de la época del cretácico, es decir, la gran y conocida época de los dinosaurios ya extintos.

Luego la capa donde el material de el meteorito fue soltado gracias al choque y justo encima de ella la gran capa donde se encuentran los restos de la afamada bola de fuego y finalmente, el sitio del choque en sí, según las muestras indican que el ecosistema marino tras la caída de esta gran bola tuvo millones de años sin exactitud aparente para recuperarse de este gran choque en cuestión dado a que es un sitio bastante lento en cuanto a recuperación. 

 

Ocupado por un lago secundario

Hay una gran variedad de cráteres que contienen un lago en él, acá te mencionaremos unos cuantos de ellos que son adornados con grandes cantidades de agua que le suman vistosidad significativa y ayuda  impulsar el turismo en estas edificios.

El Volcán Gorely

Este es un volcán bastante interesante debido a que se trata de un estrato volcán formado por 5 volcanes en sí, este volcán está ubicado en Rusia, al sur de Kamchatka específicamente, es considerado un volcán de larga vida el cual se encuentra en su fase eruptiva y con una actividad que se encuentra en aumento día tras día. Este es bastante famoso por sus aguas de un muy lindo tono turquesa que ha desaparecido en las últimas semanas debido a la actividad que está por mostrar próximamente, actualmente en su interior solo se muestra un gran campo de fumarolas.

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El Volcán Kelimutu.

Este se encuentra ubicado la isla de las flores en Indonesia específicamente, este es un volcán bastante relevante dado que esta formación posee tres cráteres en totalidad con 3 lagos de diferente color cada uno como punto característico importante, esto se debe a la oxidación y a la reducción en conjunto del fluido de cada uno de ellos, así como también se debe a los minerales contenidos como lo son el hierro y el manganeso, minerales importantes, los colores en sus lagos cambian de forma independiente debido a que cada una tiene su propia conexión con el volcán en cuestión.

Se dice que estos cambiaron de color 6 veces en el año 2016, pero que por falta de monitoreo que ha sido solicitado sin respuesta alguna, no se sabe la causa con exactitud, hasta ahora se deduce de ese modo. Sus aguas son de color café, color turquesa y uno de un color tan azul que suele parecerse a el negro en momentos, los tres en conjuntos hacen un espectáculo imponente para quienes lo visitan, este es un volcán bastante antiguo como se indicaba anteriormente, es perteneciente a la era geológica conocida como el Holoceno.

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El cráter idílico de Japón

Este es catalogado como uno de los lugares mas hermosos del mundo, este contiene el Lago Masyuko en su cráter volcánico, este sitio forma parte del gran Parque Nacional Akan, ubicado en la gran isla la cual lleva el nombre de Hokkaido, en el gran país de Japón. Este posee paredes escarpadas de unos 200 metros aproximadamente haciéndolo uno de los cráter mas profundos del mundo, en su interior tiene el ya mencionado lago que es considerado como uno de los mas transparente de mundo, aunque su grado de transparencia ha variado con los años, este alguna vez llegó a superar el conocido lago Baikal, ubicado en Siberia, justo en la frontera con Mongolia.

Este volcán tiene una edad de 32000 años en una gran aproximación, lo que lo hace bastante viejo, mientras que su cráter tiene una edad no mayor de 7000 años, actualmente sus paredes cubiertas por un gran bosque denso que lo hace agradable a la vista de quienes lo visitan aparte de la gran transparencia de sus aguas que reflejan el azul del cielo y las blancas nubes, dando similitud a un hermoso espejo.

Las lagunas del Nevado de Toluca

El Nevado de Toluca es un volcán importante en toda la república Mexicana que posee una altura no mayor a los  4690 metros sobre el nivel del mar y se encuentra ubicado a 22 kilómetros de la ciudad de Toluca, este posee dos lagunas que son curiosamente llamadas como «El Sol» y «La Luna» las cuales son producto de una actividad eruptiva que acabó destruyendo su boca o cráter que luego dieron lugar a estas dos lagunas que ambas se comunican entre ellas por medio de filtraciones.

Es gracias a que se encuentra en la cima de este sitio que son consideradas ambas como las lagunas mas altas del mundo, a estas se les da este tipo de nombre ya que son aguas que no tienen ningún tipo de corriente dentro de ellas, esta da lugar a diversas actividades como el buceo de altura que se puede practicar si posees el permiso pertinente para esto, pero es considerado en temporadas que no sean tan bajas, dado a que con su altura el agua en las lagunas se vuelve bastante helada haciendo imposible la práctica de este deporte.

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Estas poseen un color verdoso bastante llamativo que ha sido centro de miles de fotos entre las personas que lo visitan cada año haciéndolo un destino predilecto y obligatorio si estas de paso por la ciudad de Toluca, es por ello que se encuentra bastante vigilado para la preservación del sitio.Es allí donde puedes dedicar tu tiempo a la esca de truchas de distintas especies, donde puedes encontrar la gran trucha arco iris siendo una de las mas abundantes en estas lagunas.

El idílico Inferno Cráter

El lago del cráter del infierno, es un lago que se encuentra dentro de el cráter destruido, siendo objeto de una explosión que data de el año 1886 dando lugar en el monte de Haszard, este se ubica en en llamado valle volcánico de Waimangu, en el país de Nueva Zelanda específicamente, es un gran lago que cuenta con la presencia de vapor gracias a que se encuentra justo encima de un volcán extinto, el nivel del agua es considerado de carácter cíclico, debido a los desbordamientos que suele sufrir con escasos pero existentes períodos de recesión en el cual se conserva con 8 metros aproximadamente.

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En su momento donde alcanza mayor profundidad suele alcanzar unos 30 metros en el cual alcanza una temperatura no mayor a los 80° en la escala pertinente y son aguas que presentan una acidez de el 2.1 ph. En su interior suele contar con un llamado géiser que no se suele ver a menos que sea época de desbordamiento aparente y cuente con 8 metros de agua y pueda ser observado con bastante precisión, pero como su nombre lo indican son aguas catalogadas como engañosas y que no son de fíar.

El Ngorongoro

Con este sitio podemos dejar a un lado la gran idea de que un cráter es un sitio inhóspito, pues que este sitio en Tanzania nos confirma lo contrario, siendo este llamado el edén en un cráter, debido a la gran variedad animales que habitan dentro de el. Se trata de un cráter ubicado dentro de la gran falla geológica llamada Gran Valle del Rift, situado específicamente a unos 180 kilómetros de Arusha, justo en las llamadas tierras volcánicas de Tanzanía.

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Este sitio en la actualidad es de carácter protegido dado a que fue decretado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año de 1979, todo esto junto al Parque Nacional de Serengueti todo esto por el gran conjunto de riquezas contenidas en un solo sitio, es un safari completo, además de contar con la presencia de la afamada etnia de los Masai. Este es considerado un único sitio en el mundo de menor extensión en el que se cuenta con alrededor de 5 grandes especies, este da sitio para que puedan ir de safari y tomar diversas fotografías para el recuerdo con las especies mas llamativas del reino animal entero.

Este sitio es bastante amplio y cuenta con un importante lago llamado Lago Victoria, donde ha sido descubierta la presencia de fósiles que corresponden a los primeros humanos que habitaron la tierra, en este sitio puedes encontrar cebras, rinocerontes negros, jaguares, hipopótamos, este sitio es atravesado por carreteras que suelen ser también transitadas por animales del tipo herbívoros, es un sitio bastante interesante para visitarle, sobre todo para aquellas personas que desarrollan pasión por los animales salvajes en conjunto con la gran diversidad cultural que te ofrece esta gran sitio, todo esto en un solo lugar.

Volcán Azufral

Este volcán ubicado en Colombia está ubicado en la provincia de Nariño que cuenta con alrededor de 4070 metros sobre el nivel del mar, y es altamente considerado como reserva natural, este se destaca por tener una laguna de un llamativo color verde que lo hace el sitio predilecto para visitar cuando se pasa por Nariño, es protagonista en innumerables fotografías de los visitantes, puesto que es un verde incomparable y se dice que es único en el mundo esa tonalidad, este gran color verdoso es debido a  la gran cantidad de azufre contenida en el volcán y la gran actividad que aún se encuentra en el interior de el volcán.

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Este contiene en su interior una cascada que recibe el nombre de cascada blanca debido al gran volumen que suele tener su caída, y cuenta con la presencia del río Güiza, este sitio es bastante relevante puesto que la temperatura en sus aguas suele ser bastante tibia y el algunos puntos suele alcanzar la ebullición de igual forma debido a la gran actividad debajo del lago, en el mismo volcán Azufral, este es un sitio considerado como orgullo para las personas de Nariño.

A pesar de que este sitio posee una temperatura muy alta los turistas suelen quedar con sus pies descalzos y colocarlos en la orilla para sentir sus bajas temperaturas y lo agradable que suele ser la sensación al sumergirlos, es bastante relajantes según cuentan los visitantes, es una formación que causa un interés inigualable, su altura, su verdor en la cima o cráter, la vegetación característica, tantos detalles importantes.

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En conclusión son muchos los volcanes que suelen tener lagos en sus cráteres, estos le suma gran vistosidad a esta gran formación que ya a simplicidad ya es bastante curiosa y este tipo de cosas le suelen aportar algo mas, un motivo mas para visitarles y comprobar esa grandeza con las que se miran las fotografías tomadas por un sin fin de personas que se atrevieron a visitarle sumando experiencias significativas y  bastante enriquecedoras, cosas que fueron formadas por la naturaleza que es descrita como algo bastante perfecto.

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